Consent! A study of consent violations in the Dutch speaking scene


This summary of the referenced and linked-to study of consent violations in the Dutch-speaking scene in Holland are by Guilty, reposted by permission.
** Voor Nederlandstalige conclusies, scroll down **


Last month KinkyMinds held a survey on consent violations in the Dutch (speaking) BDSM-scene. Not just about the prevalence of consent violations, but also about how consent violations were experienced, where they took place, if they were considered abuse, about doubts about scenes by other people, interventions in scenes, and about party safewords.

The results are, though more nuanced than the results by the NCSF, with some understatement, quite shocking. Almost 65% of all respondents have at least experienced one consent violation. And that’s just one stunning figure.

Below you can find the final conclusions in English and Dutch.

The full 30 page report and analysis is probably more interesting than just this brief summary and contains a lot more analysis and explores many relations between key concepts. The report available for download (PDF) in Dutch and English from the KinkyMinds website.

I wish to thank all the respondents for their time to answer the survey questions, and Pluu, Marijke and Nichi for proof-reading the draft version. Special thanks also to Voleuse for doing the reliability analysis. Without you, the report would have read like a wet newspaper. Of course, all responsibiliity [sic] for the report is mine and mine alone.


What is the frequency of consent violations in the Dutch (language) BDSM scene?

Often. The idea that consent is absolute in the BDSM-scene doesn’t hold. Consent is very important, but at the same time, it gets violated on a pretty large scale. Almost 65% of the respondents have experienced at least one type of consent violation. There are significant relations with gender, orientation and experience. Consent clearly is the norm, but not always actual practice.

How are these consent violations experienced by those involved?

Not always equally bad. “Just” 14,6% has experienced at least one bad consent violation and 20,6% has ever experienced a consent violation as abuse. But there are many cases that are not experienced as bad. Women experience more consent violations as abuse than men. Still, only a very small part of the respondents considered filing charges or actually did so.
In this sense too, consent is less absolute than often suggested. It is violated quite regularly, but that´s not always bad. Still, a substantial part of the respondents has experienced a bad consent violation.
Considering the frequency of consent violations and the fact that such violations aren’t always bad, it is a valid question if consent as ultimate division between BDSM and abuse holds up. Consent violations, to some extent, seem to be part of the game. Not necessarily intended, but neither something to be prevented at all costs (which might not even be possible)

How often do people doubt the consensuality of other peoples’ scenes?

Almost a third (28,9%) has doubted consent in scenes of other people, and that tends to make them feel bad. Their concerns are not entirely unjustified. Of the total population 13% has experienced an ignored limit, 5,9% an ignored safeword and 11,8% a scene gone too far at a party. The idea that parties are the ultimate safe place for a first scene is need of some reassessment too.

How often is intervening in other peoples’ scenes considered? And: How often do we actually intervene in other people’s scenes?

A large part of the people who have doubted consent in scenes of other people, has considered intervening. Only a part of them has actually done so. Notifying a DM or asking participants if they are still okay are the most prevalent interventions. Only a minority directly intervenes themselves. But even many of those that do not intervene, tend to discuss the situation first with other people or a DM before deciding not to intervene. There is no massive bystander effect regarding doubts of consensuality.

Can a party safeword contribute to preventing consent violations and doubts about consensality [sic]

A majority of the respondents (60%) is of the opinion that a party safeword can contribute to preventing consent violations. And 7,1% of the respondents has felt the need for such a safeword for themselves. On the other hand, most consent violation do not happen at parties. The victims of ignored safewords at parties are of course the main beneficiaries of a party safeword, but even amongst them “only” 30% has felt the need for a party safeword themselves.
We may conclude that a party safeword can contribute, but certainly will not prevent all consent violations. The question remains if that would be necessary and desirable, as not all consent violation are bad. They seem to be part of the game, and perhaps other attendees should do well to keep that notion in mind as well. It might well be that they experience a possible consent violation as worse than the participants themselves. Nonetheless, there is a case for a more active and attentive DM-policy, beyond introducing a party safeword.


Parties who wish to retain a profile as being safe would do well to consider introducing a party safeword and to uphold an active, albeit not overdone, DM policy regarding consent. Some additional publicity to attendees about what to do when you doubt consent might also help, as a substantial part seems to do nothing.
But we should not forget that the private sphere is a much bigger source of consent violations. More attention for such violations in the private sphere would certainly be necessary.
Finally, we should ask ourselves if consent as absolute demarcation between abuse and BDSM is still valid. Sometimes, by accident or not, limits are violated and this is not always experienced as bad. Perhaps it would be better to relate BDSM to some form of meta-consent. In general, there should be consent, and if things really get out of hand it becomes abuse, but where people play, accidents do happen.


Het hele rapport vind je hier

Hoe vaak komen consentoverschrijdingen voor in de Nederlandstalige SM-scene?

Vaak. Het beeld dat instemming in de SM-scene absoluut is klopt niet. Men vindt instemming wel in hoge mate belangrijk, maar instemming wordt tegelijkertijd op forse schaal overschreden. Bijna 65% heeft ervaring ten minste één soort consentoverschrijding. Daarbij zijn er significante verbanden met onder andere geslacht, oriëntatie en ervaring. Consent is wel de norm, maar lang niet altijd de praktijk.

Hoe worden deze consentoverschrijdingen ervaren door de betrokkenen?

Lang niet altijd even erg. “Maar” 14,6% heeft ervaring met tenminste één erge consentoverschrijding en 20,6% heeft weleens een consentoverschrijding als misbruik ervaren. Maar er zijn ook veel gevallen die niet als erg worden ervaren. Vrouwen ervaren consentoverschrijdingen vaker als misbruik dan mannen. Toch overweegt slechts een klein deel van de respondenten aangifte te doen of doet daadwerkelijk aangifte.
Ook in deze zin is instemming dus minder absoluut dan vaak wordt gesuggereerd. Consent wordt regelmatig overschreden, maar dat is lang niet altijd erg. Toch heeft een fors deel van de respondenten ervaring met consentoverschrijdingen die wel erg waren.
Gelet op de schaal waarop consentoverschrijdingen plaatsvinden en het feit dat dat lang niet altijd erg is, is het de vraag of consent als het ultieme onderscheid tussen misbruik en SM wel houdbaar is. Consentoverschrijding lijkt voor een deel part of the game. Niet noodzakelijkerwijs de bedoeling, maar ook niet noodzakelijkerwijs iets dat ten koste van alles wordt voorkomen (of wellicht niet voorkomen kan worden).

Hoe vaak wordt er getwijfeld aan de vrijwilligheid van andermans spel?

Bijna een derde (28,9%) heeft weleens getwijfeld aan de vrijwilligheid van andermans spel en dat wordt als vervelend ervaren. Dat is ook niet geheel onterecht. Van de totale populatie heeft 13% weleens te maken gehad met een overschreden grens op een feest, 5,9% met een genegeerd stopwoord op een feest, en 11,8% met een spel dat te ver ging op een feest. Ook het beeld dat feesten een veilige plek zijn om af te spreken in verband met de sociale controle klopt dan ook niet geheel.

Hoe vaak wordt overwogen in te grijpen in andermans spel? En: Hoe vaak (en hoe) wordt daadwerkelijk ingegrepen in andermans spel?

Een groot deel van de mensen die twijfelen aan de instemming bij andermans spel overweegt in te grijpen. Slechts een deel van de mensen die het overwegen grijpen ook daadwerkelijk in. Een DM inseinen of aan de betrokkene)n’ vragen hoe het gaat zijn daarbij de meest gebruikte middelen. Slechts een klein deel grijpt direct zelf in. Maar ook degenen die niet ingrijpen doen dat veelal niet zomaar. Een groot deel van hen overlegt met een DM of andere bezoekers alvorens te besluiten niet in te grijpen, of neemt achteraf contact op met de betrokkene(n). Van een massaal bystandereffect is dan ook geen sprake.

Kan een feeststopwoord bijdragen aan het verminderen van consentoverschrijdingen en twijfels aan consent?

Een meerderheid van de respondenten (60%) is van mening dat een feeststopwoord kan bijdragen aan het voorkomen van consentoverschrijdingen. Een 7,1% van de respondenten geeft ook aan daar zelf weleens behoefte aan te hebben gehad. Toch geldt dat voor lang niet alle consentoverschrijdingen die op feesten plaatsvinden. De slachtoffers van genegeerde stopwoorden op feesten zijn er logischerwijs het meest bij gebaat, en zelfs onder hen heeft “slechts” 30% er zelf weleens behoefte aan gehad.
De conclusie is dan ook dan een feeststopwoord wel iets kan bijdragen, maar zeker niet alle consentoverschrijdingen kan voorkomen. De vraag is ook of dan nodig en wenselijk is, gelet op het feit dat lang niet alle consentoverschrijdingen even erg zijn. Consentoverschrijdingen lijken deels ook part of the game te zijn, en wellicht doen twijfelende bezoekers er goed aan dat soms ook in hun achterhoofd te houden. Het zou bvest eens zo kunnen zijn dat zijn een mogelijke consentoverschrijding erger ervaren dan de betrokkenen zelf. Desalniettemin valt er iets te zeggen voor een actiever DM-beleid dat verder gaat dan letten op een feeststopwoord.


Feesten die zich willen profileren als veilig doen er goed aan te overwegen een feeststopwoord in te voeren en een actief, zichtbaar, zij het niet overdreven, DM-beleid te voeren op het gebied van instemming. Ook zou het kunnen lonen nog wat extra voorlichting te geven aan bezoekers wat je kunt doen wanneer je twijfelt aan consent. Immers, een nog altijd substantieel deel van de mensen doet helemaal niks wanneer zij twijfelen aan consent bij andermans spel.
Maar men moet niet vergeten dat de huiselijke sfeer een nog veel grotere bron van consentoverschrijdingen lijkt te zijn dan feesten. Meer aandacht voor consentoverschrijding in de privésfeer zou dan ook niet onwenselijk zijn.
Ten slotte is het de vraag of het onderscheid tussen misbruik en BDSM volledig aan instemming relateren wel houdbaar is. Soms worden grenzen, al dan niet per ongeluk, overschreden. Dit wordt lang niet altijd erg gevonden, en zeker niet altijd als misbruik ervaren. Wellicht is het onderscheid tussen BDSM en misbruik beter te relateren aan een vorm van meta-instemming. In principe moet er instemming zijn, en als het echt uit de hand loopt wordt het misbruik, maar waar gehakt wordt vallen ook weleens spaanders.